19 de agosto: Día mundial de la fotografía

La verdadera historia de la primera fotografía

Hoy 19 de agosto se conmemora el Día Mundial de la Fotografía recordando la liberación de la patente de la primera cámara fotográfica presentada en la Academia de Ciencias de París. La Sociedad Fotográfica Internacional de la India comenzó a celebrar el día mundial de la fotografía en 1991 y desde entonces otros países empezaron a hacer lo mismo.

Nièpce, Daguerre y Alhazen
Los padres de la fotografía: Nièpce, Daguerre y Alhazen

Louis Daguerre presentó en un 7 de enero de 1839 su Daguerrotipo y la técnica del mismo nombre para plasmar las imágenes en placas de plata pulida (o de cobre plateado para economizar) gracias a partículas microscópicas de una aleación de plata-mercurio, ya que el revelado con vapores de mercurio produce amalgamas en la cara plateada de la placa. Previamente esa misma placa era expuesta a vapores de yodo para que fuera fotosensible. Unos meses después el gobierno francés compró la patente del Daguerrotipo y la liberó el 19 de agosto para que todo el mundo pueda hacer uso de ella.

Daguerrotipo
Una de las primeras versiones del Daguerrotipo

Esta celebración olvida la figura de Joseph Nicéphore Nièpce, el verdadero pionero de la fotografía, en 1826.

El primer divulgador, pero no el inventor – La historia completa del descubrimiento de la fotografía

Daguerre está reconocido como el primer divulgador de la fotografía e incluso tiene su nombre grabado en la lista de en la lista de 72 científicos de la Torre Eiffel. Si, hay una lista de científicos en los frisos de la fachada de la torre, que junto con sus funciones científicas y de antena salvó a la torre Eiffel de ser destruida a principios de 1920. También tiene un cráter lunar con su nombre.

Pero detrás de la liberación y presentación pública del Daguerrotipo hay una historia sobre un científico que fue el number one de la fotografía y que debería recibir mucho más reconocimiento y mérito del que actualmente recibe: Joseph Nicéphore Nièpce, un científico francés muy interesado en la litografía y el verdadero inventor de la fotografía.

En el año 1814, Nièpce tuvo la idea de emplear una cámara oscura junto con las sales de plata sensibles a la luz para tratar de conseguir imágenes fijas e hizo experimentos con diferentes soportes como piedra, papel, cristal y diversos metales como el estaño, el cobre y el peltre.

En 1825 obtuvo las primeras imágenes fotográficas de la historia (no queda ninguna conservada). Estas imágenes eran en papel y en negativo, pero cambió su línea de investigación porque no lo veía de utilidad.

Durante esos años de investigación obtuvo imágenes directamente en positivo, pero sin la posibilidad de crear duplicados de las mismas. A este procedimiento lo llamó heliografía (del griego ἥλιος, helios, “sol”, y γραφία, grafía, “escritura” o “dibujo”), muy parecido al término fotografía (φως phos, “luz”, y grafía, “escritura” o “dibujo”).

El 12 de junio de 1826 Nièpce tomó la fotografía “Vista desde la ventana en Le Gras” (La cour du domaine du Gras), la fotografía permanente más antigua que se conserva. Capturó la foto con una cámara oscura enfocada en una placa de peltre de 20 × 25 cm tratados con betún de Judea. Como resultado de las 8 horas de exposición, la luz del sol ilumina los edificios de ambos lados.

VentanaGras
Vista desde la ventana en Le Gras – La primera fotografía que se conserva

Aunque según el escritor Roland Barthe, existe una fotografía de Nièpce más antigua que la de la ventana de Gras, llamada “La mesa puesta” datada en 1822, esto no se ha corroborado:

Mesa
La mesa puesta

Y ahora si, entra en escena Daguerre

Nièpce aprovechó el viaje de un pariente a París para comprar una lente nueva de una óptica muy famosa de la época propiedad de la familia Chevalier. Los Chevallier conocían a Daguerre y le hablaron de las heliografías de Nièpce. A Daguerre le interesó mucho la idea de las heliografías y buscó asociarse con Nièpce, llegando a firmar una sociedad el 14 de diciembre de 1829 a través de cual Nièpce le reveló sus avances para el desarrollo y comercialización del invento.

A causa de una apoplejía sufrida en su estudio de Saint Loup de Varennes (Borgoña), Nièpce falleció el 5 de julio de 1833 a los 68 años. Daguerre continuó con las investigaciones y dos años después descubrió por casualidad una técnica de revelado al encontrar una placa expuesta que se había convertido en una imagen latente gracias al vapor de mercurio atrapado en el armario de químicos. Aunque Daguerre ya sabía producir una imagen, no fue hasta 1837 que pudo fijarlas por medio del proceso que el bautizó Daguerrotipo. El Daguerrotipo presentaba muchas mejoras en relación a la técnica de Nièpce, como por ejemplo mayor definición de la imagen y reducir el tiempo necesario entre cinco y cuarenta minutos frente a las dos horas que se necesitaban anteriormente.

Daguerrotipo01
Uno de los primeros bodegones del Daguerrotipo

En 1838 se tomó la que se cree es la primera fotografía de personas vivas: Boulevard du Temple. La imagen muestra una calle muy concurrida (el Bulevar del Temple en París).

Boulevard du Temple
Boulevard du Temple

Sin embargo, debido al largo tiempo de exposición para impresionar la imagen (15 minutos) no aparece el tráfico u otros transeúntes (echa un vistazo a este artículo para saber el por qué). Las únicas excepciones son un hombre y un limpiabotas, que permanecieron en la misma posición durante los quince minutos, posiblemente a petición de Daguerre.

Después de no encontrar un buen beneficio económico, Daguerre vendió la patente al gobierno francés. Las maniobras de Daguerre por ocultar el trabajo de Nièpce y la desidia del hijo de Nièpce al que sólo le interesó cobrar el dinero de la patente fueron la causa de su olvido.

Sin embargo, en el año 1841 se publicó la obra titulada “Historia del descubrimiento del invento denominado daguerrotipo”, en la que se pudo aclarar el papel de cada uno de los padres de la fotografía (sin menospreciar a Abū Ibn al-Haytham, inventor de la cámara oscura ya en el siglo X).

Ahora ya sabes la verdadera historia de la primera fotografía!

Preguntas? Sugerencias? Consejos? Correcciones? No olvides dejarnos tus comentarios!!!!

Síguenos en:Tweet about this on TwitterFollow on Facebook

Related Entries